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Ne te dis jamais que tu es fauché ou pauvre. Ne laissez jamais cela sortir de votre bouche, car le pouvoir de la langue est très sérieux. 

 Extrait de la vidéo « Votre bouche a du pouvoir ». MOLD* et Yardly World

*Collectif, composé par Arthur Jafa et Jenn Nkiru qui, depuis Brooklyn et à travers cette vidéo parle de l’importance de la nourriture dans les moments précaires de pandémie et de révolution. 

 

Agnes Essonti (Barcelone, 1996) est une artiste à voir en action : elle se promène, visite des magasins d’alimentation et de textile, écoute de la musique, cuisine, prend des photos, aime et prend soin d’elle. Pleure et rit, entourée de ses proches. 

Andrea Giunta nous explique déjà dans son livre Against the Canon l’importance d’approcher les artistes non seulement en établissant des références artistiques linéaires et hégémoniques, mais aussi en prêtant attention aux modes et aux formes de travail dans l’atelier, c’est-à-dire devant l’œuvre. C’est ainsi qu’il faut, selon moi, aborder le travail d’Essonti, car ses œuvres sont porteuses de processus vitaux.

Essonti nous invite à la table, où se trouve une œuvre construite autour d’un héritage culturel – le sien – basé sur l’identité et la mémoire, clairement organisée selon trois axes : la gastronomie, la langue et l’identité hybride.

En ce qui concerne la gastronomie, Agnes Essonti a réalisé différentes séries de photographies, de vidéos et de performances où on la voit présenter des plats, cuisiner, manger et inviter à goûter ; c’est le cas de son projet CHOP 4 MY LOVA. Les produits locaux tels que les produits catalans, andalous et africains sont cuisinés dans la même marmite, selon ses propres mots : 

Cuisiner est ce que je préfère faire, car nous avons besoin de nourriture pour remplir nos ventres et nourrir nos âmes.

nourrir nos âmes. Nous avons besoin de nourriture car elle nous rassemble et nous fait partager.

La nourriture, c’est de l’amour. Chop 4 my lova est un processus de recherche qui a commencé il y a des années sans que je m’en rende compte.

sans s’en rendre compte. S’asseoir à côté de ma tante dans la cuisine et la regarder cuisiner, écouter ses histoires.

ses histoires. Je pense au réfrigérateur rouge de ma grand-mère, rempli d’autocollants et d’aimants, et je veux me souvenir de ce qu’il contient.

ce qu’il y avait à l’intérieur. La première mangue de ma vie.

Comment cuisiner son mari à l’africaine par Calixthe Beyala.

Le mortier que ma soeur m’a donné. Le goût des atangas.

 “Makayabu”, 2020 (Proyecto CHOP 4 MY LOVA). Agnes Essonti

En ce qui concerne la langue, Agnes Essonti est l’une des rares artistes dans le contexte espagnol qui revendique la langue de ses ancêtres africains dans son travail, c’est-à-dire le pidgin et/ou le camfranglais du Cameroun, une lingua franca adoptée par sa communauté paternelle bayangue et du Tchad du côté de sa grand-mère, appelée Agnes. Ce sont des langues qu’elle connaît et parle vraiment. Elle en fait la démonstration dans son livre ASSIA ! (une expression qui signifie patience, courage, force), mais surtout dans Mumu di lap, ndiba di kel i (un dicton qui signifie littéralement « Le fou rit et le fleuve l’emporte »).

Mumu Di Lap Ndiba Di Ke I. Agnes Essonti

En termes d’identité hybride, l’œuvre d’Agnès Essonti peut avoir une lecture politique, car elle nous montre le passé et le présent de l’histoire d’un territoire national caractérisé par le silence répété des communautés non hégémoniques face au colonialisme, en l’occurrence la communauté noire. Agnès nous la présente à travers sa propre histoire métisse, en symbiose permanente.

L’amour et la perte, la maternité et le vide, le passé et le présent, l’ici et l’ailleurs, le corps et l’esprit, l’Afrique et l’Europe de sa condition multiculturelle, dans une sorte de « transhumance ou dispersion » sont finalement réunis dans son œuvre, traversant l’espace et le temps. Cela a des effets très positifs sur l’artiste : légèreté, libération et guérison.

Agnes Essonti est l’une de nos artistes afro-espagnoles, mais elle est aussi ibérique. 

L’Ibérie, d’un point de vue politique et ethnique, conçoit l’union entre l’Espagne et le Portugal ainsi que les populations qu’ils apportent avec eux. Les Ibères, d’origine africaine, ont partagé l’espace et même fusionné avec les Celtes, d’origine asiatique, indo-européenne.

Avec cette composante ibérique en tête, l’artiste a développé le projet Je me souviens à peine de la chanson de ma grand-mère, rappelant ses racines andalouses liées au flamenco, qui a lui-même de fortes racines africaines.

I barely remember my grandmother’s song. Agnes Essonti

Agnes Essonti est une artiste afro-espagnole, ibérique ou « cordobayangue », à qui nous sommes reconnaissants de faire partie du tissu de plus en plus multiculturel de notre scène artistique espagnole.

María Bueno, été 2021.

 

Je profite de ces jours où je suis à Barcelone pour visiter l’atelier de l’artiste, partager des moments avec elle et discuter. L’interview suivante est le résultat de notre échange.

María Bueno. Bonjour Agnès, merci pour votre temps, qui nous permet de connaître votre travail, ou du moins de mieux l’apprécier. Tout d’abord, j’aimerais savoir ce qui vous a amené à étudier la photographie à Barcelone et au Royaume-Uni.

Agnes Essonti. Depuis toute petite, j’aime dessiner, peindre, écrire, couper et coller, mais à l’adolescence, je me suis concentrée sur la photographie. À Barcelone, j’ai étudié à l’Escola Massana et, à la fin de mes études, j’ai eu l’occasion de partir à Londres pour étudier la photographie. 

Je suis venu à Madrid parce qu’après avoir étudié en Angleterre, je me suis dit « c’est fini, passe à autre chose » et j’ai trouvé le master en culture et pensée noires. L’année suivante, mon cher Rubén H. Bermúdez, m’a apporté tout le soutien dont j’avais besoin pour postuler à la bourse de développement de projet de maîtrise de Blank Paper et je l’ai gagnée. 

María Bueno. Vous êtes une artiste et une grande amoureuse de la culture et de la nourriture bayanguean. Pouvez-vous nous parler de ces deux centres d’intérêt et de la manière dont vous les reliez à votre pratique artistique ?

Agnes Essonti. Je pense que je reviens à mon enfance… Pour mon père, il a toujours été très important de partager sa culture avec moi. Je ne sais pas si c’est à cause de cela ou des liens ancestraux, mais je me suis toujours sentie très liée à cette partie africaine de mon identité. Je crois que je dois aussi dire que, ayant grandi en Espagne, je me suis longtemps construit comme « l’autre, le noir, celui qui n’est pas d’ici ». 

La nourriture est très spéciale pour moi, au-delà du fait que j’aime manger, cuisiner et partager avec d’autres autour d’un bon repas, je pense que c’est une chose à laquelle nous n’accordons pas assez de valeur et qui recèle beaucoup de sagesse. Je m’intéresse à la cuisine en tant que processus, mais aussi en tant qu’espace dans lequel les choses se produisent. Je pense que la gastronomie nous aide à comprendre le monde de manière plus viscérale et que les décisions que nous prenons en choisissant et en assemblant les ingrédients, et même la manière dont nous mangeons, sont politiques. 

Mon travail a toujours parlé de mon identité de femme afro-espagnole, ainsi que de mes origines bayangues, mais lorsque, en pleine réclusion, j’ai créé la pièce « Okro Soup », j’ai ouvert un chemin différent de celui que j’avais parcouru jusqu’à présent, qui est certainement beaucoup plus riche. Aujourd’hui, en examinant mon travail d’il y a trois, quatre et même cinq ans, je constate que je me suis toujours intéressé à la nourriture et à notre relation avec elle. Sa signification et tous ces rituels qui sont générés, ainsi que les connexions spatio-temporelles, grâce aux sens du goût, de la vue, du toucher et de l’odorat. 

María Bueno. Parmi les projets artistiques que vous avez menés, lesquels ont été importants et décisifs ?

Agnes Essonti. D’une part, mon projet/processus CHOP 4 MY LOVA, parce qu’il s’agit vraiment d’une recherche multidisciplinaire et que j’y prends beaucoup de plaisir. J’avais l’habitude de me concentrer sur les résultats et, bien que mon travail ait toujours eu une composante artiviste, il était très axé sur la création de belles images. À travers ce que je fais maintenant, je donne plus de place à l’expérimentation, car une cuisine pleine de vaisselle sale est-elle esthétique ou non ? 

Collectivement, je mentionne le projet Healing, qui a reçu un prix à la BMAV 2020. Grâce à ce projet, j’ai rencontré et partagé avec l’équipe de femmes merveilleuses qui le composent, j’ai appris avec elles et j’ai commencé à tisser un lien qui me faisait cruellement défaut. D’une part, avec le sud, c’est-à-dire avec l’Andalousie, pour finir par en construire un autre, exactement celui qui, d’autre part, relie mes deux suds (l’andalou et le camerounais). 

María Bueno : A quel genre de projets ou de propositions diriez-vous oui sans sourciller ?

Agnes Essonti. Aux projets qui ont un impact sur ma communauté, qu’il s’agisse de la communauté afro-descendante en Espagne ou du quartier où je vis, aux projets qui unissent les forces et ouvrent de nouveaux horizons. Des projets qui présentent de nouvelles réalités et nous ouvrent les yeux. Mais, surtout, qui construisent de manière positive. Pour moi, l’art doit avoir ce pouvoir. 

Également aux projets qui ont un rapport avec la gastronomie, notamment les actions collectives ou qui ont un impact communautaire. 

María Bueno : Pensez-vous que votre travail, votre processus artistique, est lié à vos racines et à votre identité ? Si oui, pensez-vous que l’art est transformateur ?

Agnes Essonti. Bien sûr qu’elle l’est. Pour moi, le moment de ma vie où je me suis mis au centre et où j’ai commencé à explorer des récits en rapport avec mes origines et mes identités a été décisif. Il y a sept ans, ici en Espagne, les références n’étaient pas aussi visibles et j’ai dû aller en Angleterre pour commencer à voir des artistes d’ascendance africaine dans les livres et les musées. C’était quelque chose de vraiment magique pour moi et je peux dire que, à partir de ce moment-là, mon travail a commencé à avoir du sens. 

L’art peut être transformateur. D’après mon expérience, je peux dire que c’est le cas. 

María Bueno. Grâce au travail collectif dans les projets et les expositions, que retirez-vous du partage avec d’autres personnes ?

Agnes Essonti. J’y puise la force de continuer à construire ensemble, ce qui est très important en ces temps. Les projets collectifs me nourrissent, car j’aime beaucoup partager et échanger, apprendre et prendre soin des autres. Ce type de projet est pour moi une clé qui me relie (à moi-même et aux autres), me donnant un équilibre. 

María Bueno. Parlez-moi de vos références, Agnès. Deux artistes : un qui fait de la vidéo et un qui fait de la photographie.

Agnes Essonti. Je suis un très, très grand fan de Zina Saro-Wiwa et de Mimi Cherono Ng’ok. J’aime la façon dont Zina travaille à travers la nourriture et le sentiment de nostalgie dans les images de Mimi. 

María Bueno. Un collectif et une proposition « artiviste ».

Agnes Essonti. J’ai récemment découvert Assemble et j’ai beaucoup aimé. J’ai également eu la chance de collaborer avec eux sur un projet qui peut maintenant être vu dans l’exposition La transformación sensible, à Fabra i Coats. 

J’ai également aimé le travail et surtout la force de Daniela Ortiz dès le premier instant. 

María Bueno. Un événement qui vous a marqué.

Agnes Essonti. La première rencontre avec Conciencia Afro à Madrid, où j’ai pu donner un atelier avec Rubén H. Bermúdez, intitulé « Autres histoires de la photographie« . 

María Bueno. Un commissaire d’art, un espace culturel et une tendance.

Agnes Essonti. Commissaire : Elvira Dyangani Ose, qui a été nommée il y a quelques jours la première femme directrice et, pour moi, encore plus important, une femme d’origine africaine du MACBA (ndlr: Museo de Arte Contemporáneo de Barcelona). 

Espace culturel : Tangent Projects, un espace indépendant qui s’est installé à l’Hospitalet de Llobregat en 2019. Il dispose d’un espace galerie ainsi que d’ateliers d’artistes. Il y a toujours de la place pour des propositions intéressantes et, surtout, pour l’expérimentation, tout en offrant un contrepoint au modèle actuel des galeries. 

Tendance : J’ai toujours été très attiré par les sapeurs et en général par le mouvement Sape, qui signifie « Société des Ambianceurs et des Personnes Élégantes », non pas comme quelque chose de lointain et d’exotique, mais par la proximité, par ce qui me touche car beaucoup de mes aînés ici sont aussi des sapeurs. 

María Bueno. Un film, un livre, une chanson et un voyage qui ont inspiré votre travail.

Agnes Essonti. Film : Il m’est difficile de n’en choisir qu’un seul, mais l’un de mes préférés qui me vient à l’esprit est « Moi, un noir » de Jean Rouch. 

Livre : « Comment cuisiner son mari à l’africaine » par Calixthe Beyala.

Chanson : « You Must Calculer » de Prince Eyango.

Voyage : Mon premier voyage au Cameroun a été le plus inspirant de tous. 

María Bueno : Quels sont, selon vous, les clichés, les idéalisations et les stéréotypes dans lesquels nous tombons lorsque nous plaidons pour une diversité qui, au fond, ne se concrétise pas ? Comment pouvons-nous les désactiver ?

Agnes Essonti. Je pense qu’ici, en Espagne, nous n’avons pas revu notre propre passé d’esclavagistes et de colons. Ni des pratiques, également coloniales, qui ont prédominé pendant des siècles dans le monde de l’art et qui semblent aujourd’hui toujours en vigueur. Nous sommes peu éduqués à la diversité et à une véritable éthique, mais trop à regarder l’autre, à fétichiser, exotiser et continuer à perpétuer la même image de la personne noire, de la négritude. 

Pour moi, tout commence par la révision, l’apprentissage, l’écoute et la visibilité des personnes racisées (dans le cas présent) qui cherchent à raconter leur propre histoire. 

María Bueno : Qu’est-ce qui nous relie, nous les femmes créatrices dans le contexte artistique espagnol ? Qu’est-ce qui, selon vous, facilite notre rapprochement et notre union ?

Agnes Essonti. Pour commencer, je dirais la lutte pour atteindre une réelle égalité entre les femmes et les hommes dans le secteur artistique. En allant un peu plus loin, je dirais les féminismes et les réseaux. J’aime le mot féminismes au pluriel car je ne pense pas qu’il n’y ait qu’un seul féminisme et nous devons le voir ainsi afin de nous inclure toutes. Je suis très reconnaissante de faire partie de Mujeres en las Artes Visuales (MAV) et d’être reliée à d’autres femmes car, surtout, je peux participer à des propositions aussi intéressantes que celles que nous concevons toutes ensemble.

María Bueno : Quelles sont les stratégies qui, selon vous, nous permettent de pallier les besoins et les difficultés dans le contexte actuel ?

Agnes Essonti. Celle qui place les soins au centre, car si ce mot est sur toutes les lèvres aujourd’hui, il a du mal à se concrétiser. S’écouter et s’embrasser, ne pas se juger, mettre ses émotions et ses besoins sur la table. Et bien sûr, que différentes réalités soient envisagées et qu’elles soient toutes également valables.

María Bueno : Pouvez-vous nous donner un aperçu de vos projets à venir ?

Agnes Essonti. Je suis très heureuse de ce que j’ai développé pendant ma résidence artistique à RARA, où j’ai commencé à travailler sur le langage et aussi sur l’intervention d’images d’archives coloniales. 

Je pense qu’en ce moment, j’ai toutes les cartes sur la table, je suis dans un moment où mon travail et mes intérêts, mes préoccupations et mes expériences personnelles sont super alignés, donc la seule chose que je peux dire est que tout va aller de l’avant.

 

 Agnes Essonti captada por la lente de la fotógrafa Sol Bela, 2021

Agnes Essonti captada por la lente de la fotógrafa Sol Bela, 2021

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Maria Bueno

María Bueno est une artiste plasticienne formée entre l'Europe et les États-Unis. Passionnée d'art et cuisine, María Bueno pratique un activisme culturel qui, soit à travers ses propres œuvres et recettes culinaires, soit à travers des œuvres collaboratives et des textes publiés, s'intéresse au concept de MÉMOIRE ; dans ce cas, mémoire liée à la visibilité des communautés qui composent notre environement artistique espagnol, aussi multiculturel. Ses projets liés à l'engagement social ont été présentés dans le New York Times.

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